Зарайск

Зарайский кремль – главная достопримечательность этого старинного города. Это самый маленький российский кремль и один из крупнейших музеев Московской области. Как бы невероятно это ни звучало, но памятник русского оборонного зодчества первой трети XVI века, Зарайский кремль расположен на территории Зарайской верхнепалеолитической стоянки. Эти места были обжиты первобытными охотниками во временном промежутке от 23 тыс. до 16 тыс. лет назад.

Каменный кремль был возведен на правом берегу реки Осетра по указу великого князя Московского Василия III в 1528 – 1531 гг. и стал одним из опорных пунктов для защиты южных рубежей Московского государства, подвергавшихся частым разорительным набегам крымских татар. За те полтора века, в течение которых была задействована его боевая мощь, он ни разу не покорился этим опасным врагам. Во время Смуты, в 1610 году, воеводой Зарайска был назначен князь Дмитрий Пожарский, который обеспечил оборону города против сторонников Лжедмитрия II.

Зарайский кремль имеет в плане форму прямоугольника со сторонами 125 и 185 метров. Он возведен по канонам итальянской замковой архитектуры и приспособлен для ведения кругового боя с применением артиллерии. Это самый маленький по площади (2,3 гектара) из всех русских кремлей, дошедших до нашего времени, и единственный полностью сохранившийся кремль в Подмосковье. Архитектурный ансамбль кремля включает в себя Никольский собор, собор Усекновения главы Иоанна Предтечи, где хранится главная святыня Зарайска – икона Николая Чудотворца, а также здание бывших Присутственных мест (духовного училища), где располагаются экспозиции.

В археологическом зале музея хранятся уникальные экспонаты: череп носорога, фигурка бизона, вырезанная из бивня мамонта, и статуэтки палеолитических Венер возрастом 22 тысячи лет.